As a member of the Grupo Frente (1954–56) and later the Neo-Concrete movement (1959–61), Hélio Oiticica explored ephemeral materials, multi-sensorial art, and spectator participation. ,“Vermelho cortando o branco” is part of,“Metaesquemas” (1957–58), a series of grid-based compositions in which the artist virtually dissolves the two-dimensional plane and its surrounding frame. The series comprises more than 350 works and owes its name to the combination of the Portuguese words meta (beyond vision) and esquema (structure).

Oiticica considered “Metaesquemas” as something in between painting and drawing, or an evolution of painting beyond representation. The series involves an “obsessive dissection of space” by means of color, reduced to the horizontal and vertical play of monochromatic rectangles and squares that constantly defy the picture plane. The “Metaesquemas” depend on a “mirror effect”—that is, the inverted repetition of geometric configurations that plays with the eye of the beholder creating a highly dynamic perceptual field, which introduces ambivalence and disruption into the plane.

The Adolpho Leirner Collection of Brazilian Constructive Art



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Inverted Utopias: The Avant Gard in Latin America 1920-1970. The Museum of Fine Arts, Houston. Houston, TX. June-September 2004.

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Dimensions of Constructive Art in Brazil: The Adolpho Leirner Collection. Museum of Fine Arts, Houston. Houston, TX. May-September 2007.

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Artist
Hélio Oiticica, Brazilian, 1937–1980
Title
Vermelho cortando o branco
Red Going through White
Date
1958
Medium
Oil on canvas
Dimensions
20 1/8 × 23 5/8 in. (51.1 × 59.9 cm)
Credit Line

The Adolpho Leirner Collection of Brazilian Constructive Art, museum purchase funded by the Caroline Wiess Law Accessions Endowment Fund

Current Location
Not on view
Accession Number
2007.20
Collection
Adolpho Leirner Collection of Brazilian Constructive Art
Classification
Painting
Provenance

The artist; [...]; Adolpho Leirner, São Paulo; sold to MFAH, 2007.